Monday, January 2, 2012

Viva Mexico

Travelling to different places is my passion and finds that travelling is the best way to learn more about life. For the vacation around Christmas and New Year, I wanted to explore something new. This year, I started to plan about my December vacation sometime in September. Usually, weather in the USA is not really travel friendly around December. I wanted to explore some different part of world and Europe was top on the list. Did some research and found that December is not a good time to visit Europe. The next sets of countries on my list were Australia, New Zealand and Mexico. I was looking forward towards a relaxing vacation and decided to visit Mexico.

I started exploring different cities, airfare and cost of the trip. I knew, planning and executing this trip will be lot of work. I just wanted to take it easy. With my past experience, I knew that getting on a cruise ship would be most relaxing way to enjoy. I have cruised previously with Carnival and was really happy with their service. I compared the prices of all cruise ships and again, Carnival came up with best price. Carnival adds discount for past guests and California residents.

After you know that you want to go on cruise and you pick the cruise line, the next question on your mind would be which type of room I should book. On the ship, the rooms are called as staterooms. There are different categories of rooms and shall discuss in detail over here. Usually, ship will have 9 to 11 floors. Since you are sailing in the ocean, sailing will not be smooth. All the time, you will feel the motion. Picking a room location is very important task. The cruise ship has inside staterooms, rooms with see-through ocean view window, rooms with balcony and suite. The rooms are located all over the ship. Since there are so many options, you will definitely wonder which room to select. Front of the ships observes most motion. At the back of the ship, the motion is little less. Usually, center of the ship is most stable. As you go towards upper floors (also called as deck), you will feel more motion. In short, the room on upper deck towards front will have most sensitivity to motion whereas rooms located at lower deck in the middle of ship will notice least motion. The top decks are close to most of the fun activities and provide better view.

Once you know the preference of your deck, you can work on room type. The interior rooms have no visibility to outside world and are not a good option if you have claustrophobia. These rooms are least expensive and good option if you want to save money. If you are not going to spend much of the time in your room then this room is a good choice. By shelling out a little more money, you may upgrade to rooms on lower deck with ocean view window. You cannot open the window and it is really not enjoyable watching the ocean from lower decks. For my first cruise, I opted for such room. I did not find worth spending the additional dollars for the window. Pick the inside cabin if you are on budget.

The next option is room with balcony. The price difference between rooms with window vs room with balcony is steep. But you do get actual balcony where you can step out and enjoy the breeze and ocean. There are three types of balconies. Normal balcony, extended balcony and aft view balcony. A normal balcony is small enough to sit for 2 people and a coffee table. An extended balcony has more space and you can fit the extended chair for relaxing/sun bathing. An aft view balcony is located on very back side of ship towards the aft.

You can get a complete view of back and is very nice. The first 2 balconies feel very windy as they are located on the side of ship. Since aft view balcony is on aft side, it is not windy and you may enjoy extended time in this area. You can even have your breakfast in this balcony without any problem. The aft view balcony rooms are limited. Booking in advance is necessary for this room. Be aware that the aft view balconies tend to get little warmer.

With extensive research, I decided to go on cruise to Mexico for 9 days and booked an aft view balcony room. The cruise was scheduled from 12/23/2011 to 01/01/2012. I contacted Carnival agent and started negotiating with her. It is very important to ask for discounts. If you do not ask, you will end up paying higher price. I booked this cruise about 4 months in advance and only paid around $200 deposit. You need to make complete payment only 75 days in advance. Once you make payment, keep tracking the price prior to your vacation. If you notice price drop, carnival provides on-board credit for the difference. You have different insurance options to protect your trip but I picked none. I find it waste of money but that is just me. Taking insurance would be your call.

The cruise was scheduled to depart from San Pedro port on 12/23 at around 4.00pm. Ensenada was first port of call followed by Cabo San Lucas, Puorto Vallarta and Manzanillo. You may book shore excursion through Carnival which provides convenience and peace of mind. You will pay a premium for that. The advantage of booking though Carnival (or the cruise ship) is that the cruise ship will not depart until you board the ship. Another option is to search on internet for shore excursion and book them personally. Please be careful when you are booking the shore excursion through third party. Check the websites for the review before making purchase. The other option is to arrive at the port and then look for the excursion. This is the least expensive option but you will need to spend some time when you arrive at the shore.

Since I travel alone, I do not book the shore excursion through the cruise ship. I find them rip-offs. In the month of December, I started looking for shore excursions. After doing enough research, I noticed that Ensenada has nothing much to offer from tourist point of view. I decided not to book any excursion and work it out on the fly when I reach the town. For Cabo San Lucas and Puorto Vallart, is the best website to book the excursions. Their customer service is extremely good. More in details later. Manzanillo is relatively new port of call for cruise ships. It is more like an industrial town and a good place to explore real Mexican town. Through Cabo San Lucas tours, I booked 2 activities. A luxury yacht tour in Cabo San Lucas and Canopy tour in Puorto Vallarta. The pricing was really good as compared to Carnival.

With this preparation, I was all set to sail. I flew to Los Angeles on 12/22, a day in advance as I wanted to get on vacation mood. I picked Embassy Suites near LAX for overnight stay. This is an amazing hotel with good amenities that include free breakfast, airport pick-up/drop-off and free drink at manager’s party in the evening. The overnight stay at the hotel was very nice.

On next morning, I had arranged a “super shuttle” for transportation to the port of San Pedro. The private taxi would cost you around $90 from airport hotel to San Pedro harbor. The “super shuttle” cost me around $35. If you travel from LAX airport, it would be just $17. A lesson learnt, just take a shuttle from your hotel to LAX and get onto “super shuttle” to save money.

I departed from my hotel at around 11.15am on 12/23 and reached San Pedro harbor in around 30 minutes. When I arrived, it was not at all crowded and went through boarding process. It took me around 1 hour to complete the formalities and got onto ship at around 1.30pm. Headed right away to buffet and had good food. The cruise ship is all about eating, drinking, relaxing and making new friends. Took it easy on first day of cruising.

The ship arrived to Ensenada on 12/24 early in the morning. Went out for breakfast on the cruise deck and happened to meet with few Indian families. I had a quick chat and we decided to go together for shore excursion. From the port, we took a shuttle to town for $3 round trip. On the way to town, we got to know about La Bufadora.

La Bufadora is a marine geyser or blowhole located on the Punta Banda Peninsula in Baja California, Mexico. The spout of sea water is the result of air, trapped in a sea cave, exploding upwards. Air is forced into the cave by wave action and is released when the water recedes. This interaction not only creates the spout, but a thunderous noise as well. The phenomena repeats every minute or so with its volume depending on the strength of the waves.

We discussed with local tour operators and took this tour. It takes around 50 minutes to reach this place. It was an interesting place. There is local shopping area around this place and food stalls for authenticate Mexican food. The tour guide told that you do not eat taco at a restaurant. Taco should be eaten at roadside stall. If you see lot of Mexicans eating there then it is a good place to eat. Just like “Bhel” stall back there in India. Experimented with tacos at one of such stalls and it was great experience. The salsa was really hot. Never had such a spicy Mexican food in the USA. Try the tacos out on such stalls when you visit Mexico.

The next port of call was Cabo San Lucas. We departed Ensenada at around 5.00pm on 12/24. 12/25 was sailing day and celebrated Christmas on the ship. We arrived to Cabo San Lucas on 12/26 morning. For this port, ship tenders in the ocean and you need to get on a small boat to arrive to the shore. By 10.00am, I was at shore. I had booked a yacht tour through cabo san lucas tours agency. With reference to instruction, I met their representative but he informed that my tour was cancelled. When I asked for refund, he did it right away. Working with this agency was an excellent experience and I do recommend them.

I think that cancellation of tour was good. I started negotiating with other tour venders at the port and got a really good deal for Parasailing. I paid around $25 (300 pesos) for parasailing. When in Mexico, you must bargain on each and everything. Carnival offered parasailing for $90. The local vendor offered for $60. I got them down to $25. Always begin bargaining with 1/3 of quoted price. For $60, I started with $20. The parasailing was great fun. After this excursion, I started walking alone in the city of Cabo. Away from touristy locations, it was a nice experience. Got few good photos and ate at Pancho’s restaurant. Pancho’s make amazing maragaritas. Do visit this restaurant when you go to Cabo.

12/27 was another day at Cabo and I planned for jet skiing. The cruise companies do not recommend jet skiing as it is a little risky but I took the chance. The deal was $1/minute. Spent around 30 minutes in the ocean and it was fun. Do this activity only if you are in adventurous mood. Do take necessary precaution. I talked to the Jet Ski owner and asked about local authenticate Mexican restaurant. He suggested “Los Ajos” restaurant located at around 15 minutes walk. If you wish to visit this restaurant, just ask anyone out there for direction. I took a cycle rikshaw to visit this restaurant. It is a well know place. At this restaurant, you will face a communication problem unless you speak Espanol. The communication problem shows that it is authenticate local restaurant. The food was good and would visit this place again if I happen to be in Cabo.

We departed Cabo in the afternoon and headed to Puorto Vallarta. Upon arriving to Purto Vallarta, I noticed that the cruise time and local time was different. If you plan to visit places on cruise, make sure about time zone of each place prior to your trip and plan accordingly.

In Purto Vallarta, I decided to go for Canopy Zip Lining. The Zip Line consists of a pulley suspended on a cable mounted on an incline. It is designed to enable a user propelled by gravity to travel from the top to the bottom of the inclined cable, usually made of stainless steel, by holding on or attaching to the freely moving pulley. Zip-lines come in many forms, most often used as a means of entertainment.

I got out of the ship and started negotiating with the local vendors for this excursion. The quoted price was $75. Since we were little bit in hurry, we made a deal of $50. On the way to excursion, another couple informed that they got it for $40. In case you wish to do this excursion, $40 is a good price. The zip lining is located in jungles and you get into special vehicles to reach the location. Overall, it takes around an hour to reach the zip lining area. The actual excursion time is around 2 hours. For this excursion, you need to be physically feet and should not be afraid of heights. I have acrophobia but still I enjoyed it. After the excursion, spent some time at local restaurant but did not like the food much. The place was too touristy. The tour company arranged for our transportation back to cruise ship and I was all set to sail to Manzanillo.

I arrived to the port of Manzanillo at around 7am. and got off the ship at 8.30am.We bargained with tour operators for city tour. We were in a group and worked out a deal of $50 for 8. The tour bus drove through town of Manzanilla and I noticed that this town really has flavor of Mexico.

I decided to step off the bus and explore the town walking around. From tourist point of view, there is nothing much to see. But if you are interested in people and local culture, this is a good town to hang out. Head to Main Street which is about 3 blocks from cruise ship and you will have wonderful time.

For lunch, I wanted to try something authentic. What else can be better than roadside taco? The food was excellent! This was the spiciest Mexican food that I ever had. The good part was that the owner did not charge a penny since it was vegetarian. Mexicans have big heart!

I got back to ship after hanging out in Manzanillo and was all set to journey back home. The next 2 days spent on ship were full of fun. Celebrated New Year’s Eve on the ship, Participated in R rated hypnosis show and spent quality time with new friends.

Carnival, indeed, Fun Ship!

Monday, August 29, 2011

गणपती बाप्पा मोरया...

गणरायाच्या आगमनाची चाहूल लागताच प्रचंड चैतन्य सळसळतं. सन्नीवेल, कॅलीफोर्नीया येथे काढलेले काही फोटो.

गणपती बाप्पा मोरया...

Saturday, May 14, 2011

अप्रतिम अ‍ॅरिझोना

आज बरेच वर्षांनी ब्लॉग लिहायची परत ईच्छा झाली. २ आठवड्या पुर्वी मी अ‍ॅरिझोना ला सहलीला गेलो आणि मनात आलं की हे प्रवास वर्णन ब्लॉग वर जरूर लिहावं. ईंटरनेट वर बर्‍याच वेळा स्लॉट कॅनिअन बद्दल वाचलं होतं आणि बरीच उत्सुकता निर्माण झाली होती. थोडाफार अभ्यास केल आणि समजलं की उताह आणि अ‍ॅरिझोना च्या सिमेवर अप्रतीम स्लॉट कॅनिअन आहेत. जवळ जवळ १ वर्षात सहलीला गेलो नव्हतो आणि म्हंटल; होउन जाउ दे.

बुधवारी संध्याकाळी हा विचार डोक्यात आला. गुरुवारी साहेबाला १ दिवस सुट्टी मागितली आणि लगेच विकेंड चं विमानाचं तिकिट काढलं. प्लान असा होता की सोमवारी सुट्टी घ्यायची (२ मे २०११ ला). शनिवारी सकाळी सॅन होज्याहुन लास वेगस ला विमानने जायचं आणि तिथुन गाडीने जवळ जवळ ५ तासात पेज, अ‍ॅरिझोना या गावाला पोहोचायचं. पुढचे २ दिवस स्लॉट कॅनिअन मधे घालवुन परत. गुरुवारी सर्व बुकिंग करुन ट्रिपची तयाती तशी झाली होती.

शनिवारी सकाळी माझं विमान सॅन होज्याहुन सकाळी ६.२० ला होतं. मला खरचं कळत नाही की मला एवढ्या सकाळचं विमान बुक करायची का दुर्बुद्धी होते. या वेळी ठरवलं की काही नाही, या वेळी उशीर करायचा नाही. आश्चर्य म्हणजे मी लवकर उठून वेळेत तयार पण झालो पण टॅक्सी ने घोळ घातला. ४.४५ ला येणारी टेक्सी ५.२० ला आली. नेह्मी व्हायचं तेच झालं, विमानतळावर धावपळ. हे काही आता मला नविन रहिलेलं नाही. पण कसंबसं विमान पकडलं आणि लास वेगस ला सुटलो.

शांतपणे आता विमानात १ डूलकी काढायचा विचार होता आणि तेव्हा जाणवलं की मी कॅमेर्‍याची बॅटरी आणि चार्जर घरीच विसरलो आहे. नशिब, कॅमेरा आणि लेन्स बरोबर होत्या. म्हंटलं, जास्त विचार करायचा नाही; वेगस मधे गेल्यावर बघू.

वेळेप्रमाणे वेगस ला पोहोचलो, गाडी भाड्याने घेतली आणि सरळ Fry's गाठलं. लागणार्‍या बॅटरीज आणि चार्जर घेतले आणि पेज, अ‍ॅरिझोना कडे निघालो.

वेगस हून निघायला सकाळचे ११.३० झाले. साडे चार तासात मी पेज ला पोहोचलो. तिथे पोहोचल्यावर टूर कंपनीच्या मालकाशी थोड्या गप्पा मारल्या आणि काय काय बघायचं याचं प्लानिंग केलं. टूर मालक कल्ला होता आणि माझं कल्ल्यांशी फार छान जमतं. मला ती दिलखुलास माणसं वाटतात. त्याने मला सांगीतलं की आता संध्याकाळ होईल आणि मी हॉर्स बेंड शू बघायला जाणं उत्तम. मी सहसा कुठेही जातो तेव्हा स्थानिक लोकांशी गप्पा मारून माझे प्लान बनवतो.

वातावरण थोडं ढगाळ होतं पण तरीही हॉर्स शू बेंड बघायला जायचं ठरवलं. पेज पासुन हे ठिकाण काही फार लांब नाही. जवळपास १० मिनिटाचा ड्राईव्ह असेल. पार्किंग स्पॉट पासून मात्र १.२ किलोमिटर चा चढ चालून जावा लागतो. हे सर्व अंतर पार करून हॉर्सशू बेंड ला पोहोचलो आणि काळजात धस्सं झालं. जवळपास १००० फूट खोली आणि पुढे हॉर्सशू बेंड. आधीच मला उंचीची भिती आणि त्यात ईथे एकही कठडा नाही. जरा तोल गेला तर "अल्लाह को प्यारे". तरीही धीर धरून कड्यापर्यंत गेलो. जमिनीवर झोपलो आणि थोडा थोडा पुढे सरकू लागलो. कड्यावरून दिसणारे दृष्य मात्र अप्रतिम होते. माझे बघून आणि एकाने असाच प्रयत्न करून फोटो काढण्यास सुरवात केली.

मी तिथे पोहोचल्यावर वातावरण जास्त ढगाळ झाले. माझ्या मनात असलेला हॉर्सशू बेंड चा फोटो मी कॅमेर्‍यात नाही उतरवू शकलो पण एकूण हे ठीकाण खूप आवडलं. संध्याकाळी ७.३० च्या सुमारास अंधार पडायला लागल्यावर परत निघायचं ठरवलं. परत पार्किंग लॉटला पोहोचायला अर्धा तास लागला. तिथून परत पेज ला आलो आणि सुपर ८ मोटेल मधे मुक्काम ठोकला. बराच थकलो होतो आणि ईटालियन खायचा मूड होता. ईथे जवळपास सगळी हॉटेल्स फॅमिली owned आहेत. Canyon King Pizzeria मधे जेवायला गेलो. थोडं महाग हॉटेल वाटलं पण पर्याय काही नव्हता. जेवण झालं आणि तडक रूम मधे जाउन crashed to bed.

रविवारी (१ मे २०११) सकाळी ६.३० ला उठलो आणि एका तासात आवरून ७.३० च्या सुमारास Lower Antelope Canyon ला निघालो. स्लॉट कॅनिअन चे २ भाग आहेत; लोवर आणि अप्पर. सकाळी ८ ते १० लोवर कॅनिअन मधे वेळ घालवायचा ठरवला. हा भाग पेज या गावापासून १० मिनिटांच्या अंतरावर आहे. लोवर कॅनिअन साठी $२६ फी आहे आणि फक्त कॅश घेतली जाते. सर्व औपचारीकता पुर्ण करून ८.३० च्या सुमारास लोअर कॅनिअन मधे शिरलो.
डाविकडच्या फोटो मधे लोअर कॅनिअन चा प्रवेश दिसतोय. पाउस, उन आणि वारा यांच्या मुळे जमिनिची झीज होउन हे नैसर्गिक अविष्कार निर्माण झाले आहेत.

जिना आणि खाचांचा आधार घेत लोअर कॅनिअन मधे शिरलो. या कॅनिअन मधे आनंद लुटायचा असेल तर शारिरीक दृष्ट्या तूम्ही सक्षम असणं नक्कीच गरजेचं आहे. सकाळी ८.३० च्या सुमारास अजिबात गर्दी नव्हती. तिथे आलेले सर्व लोक फोटोग्राफर होते त्यामूळे छान ग्रुप जमला. कॅनिअन मधे शिरल्यावर मात्र माझ्यातील लहान मूल पटकन जागृत झालं. एक दोनदा खरचट्ल्यावर जाणिव झाली की गडबड करणं योग्य नाही. ट्रायपॉड काढला, माझा कॅमेरा सेट केला आणि मग काय; सुरेख फोटोंची मेजवानीच मिळाली.

ईथे फोटो काढणं फार अवघड आहे. Lot of light reflection and difficult places to set the equipment adds challage to taking good photos.
पण काही फोटोग्राफर्स नी मला खरचं खूप मदत केली. त्यांनी मला सांगीतलं की अशा जागी फोकस कसा करायचा, कोणती सेटींग ठेवायची. काही फ्रेम पण त्यांनी सुचवल्या. असं वाटत होतं की ही जागा फक्त फोटोग्राफ्रर्स साठीच राखीव आहे. फोटो काढण्याची हौस असेल तर ही जागा खरचं चुकवू नका. इथे १.३० तास कसा गेला समजलच् नही. १०.३० ला मी अप्पर कॅनिअन चे रिझर्वेशन केलं होतं त्यामुळे मला हा कॅनिअन अर्धवट सोडून निघावं लागलं. १०.१५ च्या सुमारास टूर ऑफीसला पोहोचलो. अप्पर कॅनिअन हा टूर कंपनी तर्फेच बघावा लागतो. रोज सकाळी फोटोग्राफर साठी खास टूर असते १०.३० ला. ही टूर २.३० तासची असते आणि काही जागा या टूर साठी आऱक्षीत आहेत. त्याबद्दल पुढे सांगेनच.

अप्पर कॅनिअन साठी पक्का रस्ता नाही आहे. पेज पासून जवळपास ३० मिनिटांच्या अंतरावर ही जागा आहे. या साठी विशिष्ठ गाड्यांची सोय टूर कंपन्या करतात. फोटोग्राफर टूर मधे १०/१२ लोकांची क्षमता असते.

१०.३० च्या सुमारास आमची टूर निघाली. ११ च्या सुमारास आम्ही अप्पर कॅनिअन ला जवळपास पोहोचलोच होतो आणि आमची गाडी मातीत अडकली. उतरून धक्का मारायचा प्रयत्न केला पण गाडी जागची हालेना. शेवटी, ड्रायव्हर ने सांगीतले की पुढचे अंतर चालत जाउ. टूर संपेपर्यंत कोणितरी गाडीची सोय करेल. या सर्व दिव्यातून पार पडत आम्ही अप्पर कॅनिअन मधे पोहोचलो. हा भाग जरा जास्त गजबजलेला होता. ईथे कोणताही चढउतार नसल्याने सर्व वयोगटाती लोकं दिसत होती. पण एकूणच युरोप आणि जपानच्या लोकांचा जास्त प्रभाव होता. देशी बांधव कोणीच दिसले नाही.

अप्पर कॅनिअन चे मुख्य आकर्षण म्हणजे १२ च्या सुमारास कॅनिअन मधे येणारा सुर्याचा किरण.

फक्त फोटोग्राफी टूर मधल्या लोकांना १२ च्या सूमारास एका विशिष्ठ जागी प्रवेश दिला जातो. आम्ही ५ ते ६ फोटोग्राफर एका कोपर्‍यात या सुर्यकिरणाची वाट बघत होतो. आणि १२ च्या सुमारास जे दृष्य दिसले ते शब्दात वर्णन करणे खरच् अवघड आहे. हा सुर्याचा किरण जवळपास ५ ते ७ मिनिट रहातो. दर वर्षी एप्रिल ते ऑगस्ट च्या दरम्यान हा निसर्गाविष्कार घडतो. फोटोग्राफी टूर जवळपास १ महीन्या आधीच भरते त्यामूळे advanced reservation आवष्यक आहे.

आमच्या ट्रिप चा गाईड आणि माझं छान जमलं होतं. त्याने प्रत्येक वेळी मला फोटो काढण्यासाठी मोक्याची जागा दिली. त्यामुळेच एकाही फोटोमध्ये कोणिही टूरिस्ट आले नाही. त्याच प्रमाणे वेगवेगळे फोटो ईफेक्ट यावे यासाठी तो खूप प्रयत्न करत होता.

डाविकडच्या फोटोसाठी त्याने स्वतः माती उचलून या खडकांवर टाकली होती.
दिडच्या सुमारास आमची सहल पुर्ण झाली आणि आम्ही परत पेज ला निघालो. एव्हाना कंपनीने दुसर्‍या गाडीची सोय केली होती. परतीचा प्रवास मात्र सुरळीत पार पडला. आता पेज मधल्या सगळ्या जागा बघून झाल्या होत्या आणि निम्मा दिवस हातात होता. काय करावं हा विचार करत होतो. त्याचवेळी लक्षात आलं की मॉन्यूमेंट व्हॅली ईथून काही जास्त लांब नव्हती. २ तासाच्या आसपासचा प्रवास होता. पटकन टॅको बेल मधे जेउन घेतलं आणि मॉन्यूमेंट व्हॅली ला निघालो.

मॉन्यूमेंट व्हॅली मधे बर्‍याच चित्रपटांचं शूटिंग झालं आहे. रस्त्यावर फारशी रहदारी नव्हती त्यामुळे बरेच experiment करू शकलो.
एक सल्ला: जर मॉन्युमेंट व्हॅलीला जाणार असाल तर सकाळी जाणे उत्तम. चांगल्या फोटोसाठी १ हेझ फिल्टर नक्की बरोबर ठेवा. वरील फोटो संध्याकाळी हेझ फिल्टर शिवाय काढला आहे.

इथुन आता माझा परतीचा प्रवास सुरू झाला. १ तास मॉन्युमेंट व्हॅली मधे घालवून मी परत पेज ला पोहोचलो. रात्री मुक्काम बेस्ट वेस्टर्न मधे ठोकला. सकाळी उठून परत विचार आला की थोडा वेळ लोअर कॅनिअन मधे घालवावा. ९ च्या सुमारास परत लोअर कॅनिअन ला गेलो आणि ३ तास तिथे कसे गेले ते समजलेच नाही.

माझा कॅमेरा रंगांशी खेळत होता म्हंटलं तर वावगं ठरू नये. हि सकाळ खरचं फार छान गेली. १२.३० च्या सुमारास जाणीव झाली की आता निघायला हवं. प्रत्येक चांगल्या गोष्टीला शेवट असतोच. पाय निघत नव्ह्ता पण दूसरा पर्यायही नव्हता. पेज ला परत येउन; जेउन दुपारी २.३० च्या सुमारास वेगस ला निघालो. आता वेगस चे वेध लागले होते ;). कोठेही न थांबता ४ तासात वेगस ला पोहोचलो. दुसर्‍या दिवशी सकाळी ६ ला विमान होतं (अरे देवा...). नेहमी प्रमाणे सकाळी उठायला उशीर, थोडसं उशीरा विमानतळावर पोहोचणं, सर्व स्टाफ च्या हातापाया पडून कसबसं विमान गाठण्याचे सोपस्कार पार पाडून सॅन फ्रान्सिस्कोला सुटलो. वेगस हून SF ला १.३० तासत पोहोचलो पण SF हून Sunnyvale ला पोहोचायला २ तास लागले. Morning commute hours are really PIA.

पण एकुणच्, फार छान सहल झाली. अचानक ठरवलं आणि नेह्मीच्या चिंता बाजूला ठेउन झक्कास विकेंड ऐंजॉय केला.

Sunday, February 17, 2008

Tulips.....Declaration of Love!!!!!

काल सहज याहू वर काही articles वाचत होतो. त्यात एका article मधे समजलं की Tulips are used to declare love.

त्यामुळे ट्युलिप्स बद्दल उत्सुकता निर्माण झाली. सहज गुगल केलं आणि समजलं की सॅन फ़्रान्सिस्को मधे Tulipmania नावाचा festival सुरु आहे.

जवळपास १ वर्ष झालं माझ्या कॅमेरया वरची धूळ पुसली नव्हती; म्हंटलं चला SF ला जावं. लगेच आवरलं आणि निघालो SF ला.

Pier 39 ला पोहोचल्यावर मात्र थोडा अपेक्षाभंग झाला. माझ्या अपेक्षे प्रमाणे Tulipmania नव्हता.

पण मग म्हंटलं, आहे त्यात चांगले फोटो काढायचा प्रयत्न करु. मी काढलेल्यातले काही फोटो इथे upload करत आहे. आवडतील ही अपेक्षा!

Sunday, December 23, 2007

कोल्हापुरी मिसळ

तसा माझा आणि तिखट जेवणाचा अजिबात संबंध नाही. माझा जन्म कोल्हापुरचा, तसेच मी ११ वर्ष पण कोल्हापुर मधे काढली पण तरीही तिखट जेवण मला काही पचत नाही. मी आपला वरण भात prefer करणारा. पण काल एकदम झणझणीत मिसळ खायचा mood झाला. मग काय, मिनोतीच्या ब्लॉग वरुन ही कृती उचलली आणि लागलो तयारीला!

आहाहा! झणझणीत कोल्हापुरी मिसळ! तूम्हालाही इच्छा झाली तर कृती इथे दिली आहे.

ही कृती मी मिनोतीच्या ब्लॉग वरून ढापली आहे! (पण फोटो नाही ढापलेला).

मटकीची उसळ -
४ वाट्या मोड आलेली मटकी
१ लाल कांदा बारीक चिरुन
२ टेबल्स्पून तेल - फोडणीसाठी कढीलिंब आणि इतर फोडणीचे साहित्य
२ लहान लसुण पाकळ्या (आवडत असतील तर)
कांदा-लसुण मसाला - २ चमचे (आवडीप्रमाणे कमी जास्त करावे)
चवीप्रमाणे मीठ
थोडेसे पाणी - मटकी शिजवण्यापुरते

कृती - तेलाची नेहेमीप्रमाणे कढिलिंब घालुन फोडणी करुन घ्यावी. त्यातच लसुण पाकळ्या ठेचुन टाकाव्यात. त्यावर चिरलेला कांदा मध्यम आचेवर परतवुन घ्यावा. त्यात मटकी घालुन ती पण नीट परतुन घ्यावी. त्यावर आता कांदा-लसुण मसाला, मीठ घालुन परतावे. साधरण १/२ कप पाणी घालुन झाकण ठेवुन मटकीची उसळ शिजवुन घ्यावी.

मिसळीचा कट -
२ मोठे लाल कांदे पातळ उभे चिरुन
२ चमचे लाल तिखट (लाल रंगाचे पण खुप तिखट नसलेले ब्याडगीचे वापरणार असाल तर २ चमचे अन्यथा चवीप्रमाणे कमी करावे)
चवीपमाणे मीठ
२ चमचे गरम मसाला
२ टेबल्स्पून कोरडे खोबरे
२ टेबलस्पून ओले खोबरे
३ टेबल्स्पून तेल
५-६ लसुण पाकळ्या
१/२ इंच आले
१/२ वाटी कोथिंबीर

कृती - १ चमचा तेल जाड बुडाच्या कढईत घालुन त्यावर कापलेल्यापैकी २/३ कांदा मंद आचेवर सोनेरी रंगाचा होईपर्यंत परतुन घ्यावा. त्यातच आल्याचे तुकडे, ठेचलेल्या लसणाच्या पाकळ्या, कोथिंबीर, दोनही प्रकारचे खोबरे घालुन अजुन साधारण ३-४ मिनीटे परतुन घ्यावे. परतत असताना काहीही जळणार नाही ह्याची काळजी घ्यावी. थोडावेळ थंड करुन कमीत कमी पाणी वापरुन मसाला वाटुन घ्यावा. आता उरलेला कांदा २ चमचे तेलात फोडणी करुन परतुन घ्यावा. त्यावर लाल तिखट घालुन परतावे. तिखट घालुन परतताना घराच्या खिडक्या दारे उघडायला विसरु नये. त्यावर वाटलेला मसाला घालुन साधरण ५-७ मिनीटे व्यवस्थीत परतुन घ्यावे. त्यात गरम मसाला आणि मीठ घालुन साधरण ५-६ कप पाणी घालावे. गॅस बारीक करुन झाकण न ठेवता कट नीट उकळु द्यावा. असे केल्याने तेलाचा तवंग नीट येतो अगदी कमी तेल घातले तरी. उकळताना पाणी अटेल त्यापमाणे जस्ती घालावे. तयार कट ५-६ कप असावा.

मिसळीसाठी लागणारे इतर साहीत्य -
२ मध्यम आकाराचे बटाटे उकडुन चिरुन
५-६ वाट्या फ़रसाण
१/२ वाटी कोथिंबीर
१ लाल कांदा बारीक चिरुन
२ लिंबु फोडी करुन
६-८ ब्रेड स्लाईसेस

वाढण्याची रीत - एका पसरट बाऊल मधे साधरण १/२ कप उसळ घालावी. त्यावर १/२ कप फ़रसाण, त्यावर ५-६ बटाट्याच्या फोडी, साधारण १/२ कप कट, चमचाभर कांदा, चमचाभर कोथिंबीर घालावे. बरोबर २ ब्रेड स्लाईस आणि लिंबु द्यावे. खुप सारे Tissue papers द्यायला ही विसरु नये!!

टीप - हा पदार्थ खाउन कुणाला त्रास झाला तर मी जबाबदार नाही!!

Saturday, November 10, 2007

तूम्हाला बारीक व्हायच आहे?

क्षणभर विचार करा की एखाद्या ठिकाणी तूम्हाला दिवाळीच्या पार्टीला बोलावले आहे. १ मोठ्ठा हॉल आहे. त्या हॉल मधे ५-५० लोक आहेत. तूम्ही प्रवेश करता. टेबलवर "भेळ, गाजराचा हलवा, बुंदीचे लाडू, सामोसे, तळलेले काजू, काजू कतली, केळ्याचे वेफ़र्स" आणि असेच बरेच पदार्थ आहेत. तूम्ही त्यावर अगदी आडवा हात मारता. आत्मा शांत झाल्यावर एखाद्या "व्यक्ती" बरोबर गप्पा मारत बाहेर पडता आणि त्यावेळी ती व्यक्ती तुम्हाला विचारते, "तूला बारीक व्हायच आहे"? मंडळी, काय उत्तर द्याल हो? असच काहीतरी माझ्या बाबतीत काल घडलं.

काल माझ्या ऑफ़ीस मधे दिवाळी ची पार्टी होती. काही हौशी लोक बरेच दिवस या पार्टीचे आयोजन करत होते आणि २ दिवसापुर्वी माझ्या कंपनीने हा event sponser करायचं ठरवल. वर सांगीतल्या प्रमाणे "भेळ, गाजराचा हलवा, बुंदीचे लाडू, सामोसे, तळलेले काजू, काजू कतली, केळ्याचे वेफ़र्स" असे बरेच पदार्थ होते. या सर्व पदार्थांवर ताव मारुन झाल्यावर बरेच दिवस मी टाळत असलेल्या व्यक्तीशी गाठ पडली.

म्हणजे "ते" पात्र तसं खासच आहे. तूम्ही "तरुण तुर्क म्हातारे अर्क" पाहीलं आहे का? आहे ना, तर त्यातला "कुंदा भागवत" आहे ना तशी "त्या"ची बोलायची style. आणि व्यक्तीमत्व तर काय, एक अत्यंत घट्ट fitting चा शर्ट. त्यातून बाजूला डोकावणारे त्याचे काकडी सारखे biceps आणि पुढे आलेले पोट. आणि त्यावर त्याचे लाजत, मुरकत बोलणं. विलक्षण योग होत तो.

तर माझा फ़राळ आटपून मी "त्या" व्यक्तीबरोबर बाहेर पडलो आणि त्याने bouncer टाकला, "तूला बारीक व्हायचं आहे का रे सखा"? मी आडवाच झालो. तरीही धीर धरुन मी म्हंटल हो. तो म्हणाला, "सोप्प आहे, काळे कपडे वापर". "काळे कपडे?" इती मी. आणि त्यावर त्याचं छोटं व्याख्यान झालं. "अरे तूला माहीती आहे का, मी ना आज काळा शर्ट घातलाय ना. मला सकाळ पासून सगळे म्हणत आहेत की मी बारीक झालो आहे. अरे आत्ता तर फ़राळ करताना "ती" गोरी मुलगी म्हणाली (इथे त्याचे लाजणे) की मी ५ pound वजन कमी केल्यासारखा दिसतोय. अरे याचं सोप्प कारण आहे. आपण काळे कपडे घातले ना की आपण बारीक दिसतो. तूही घालत जा काळे कपडे. तूला उपयोगी पडेल. माझ्यावर विश्वास नसेल ना तर गुगल कर".

एवढं म्हणून "ती" व्यक्ती निघून गेली. मनात आलं, "खरचं, असं असेल का?" घरी येउन गुगल केलं तर खरचं विश्वास बसेना. ही लिंक वाचा मित्रहो!

मला बारीक दिसायचं आहे हो (व्हायचं नाही आहे फ़क्त दिसायचं आहे)
(हि लिंक नाही access करता आली तर मला email कर. माझ्या Favorites मधे आहे, पाठवेन email ने)

अशी बरीच articles आहेत गुगल वर. Gym ला जाणं मला काही जमत नाही. या विकेंडला एकच काम, चांगले काळे शर्ट विकत घ्यायचे!

Saturday, November 3, 2007

तरुण तुर्क म्हातारे अर्क

आज प्रथमच ब्लॉग लिहितोय. Actually मी ३ आठवड्या पुर्वी ब्लॉग लिहायचा प्रयत्न केला होता. त्याला कारणही तसचं होतं. त्या दिवशी रविवार होता आणि नेहमी प्रमाणे संजय पाचपांडेच्या घरी आमच्या नाटकाच्या प्रॅक्टिसला गेलो होतो. हो, मी नाटकं करतो. म्हणजे, मी नाटकात काम करतो. तर सांगायचा मुद्दा हा की मी नेहमी प्रमाणे नाटकाच्या प्रॅक्टिसला गेलो आणि तिथे मिनोतीशी गप्पा मारत होतो. गप्पा मारताना समजलं की आपण मराठीत ब्लॉग लिहू शकतो. तशी ब्लॉग लिहायची बऱ्याच दिवसांपासून इच्छा होती पण ईंग्लीश मधे लिहिणं “is not my cup of tea”. म्हणतात ना सरड्याची धाव कुंपणा पर्यंत त्याप्रमाणे माझे ईंग्रजी वरचे प्रभुत्व म्हणजे मराठी मध्ये १/२ ईंग्रजी म्हणी वापरण्या पर्यंत. पण तरीही ब्लॉग्स्पॉट वर लिहायच्या ऎवजी मी गुगलपेजेस वर ब्लॉग लिहिला. शेवटी आज समजलं की exactly काय करावं लागतं.

तर आता थोडं आमच्या नाटकाबद्दल. या वर्षी प्रथमच ३ तासाच्या नाटकात भाग घेतोय. आम्ही तरुण तुर्क म्हातारे अर्क बसवतोय. दर विकेंड ला आमची ७-११ प्रॅक्टिस असते. कधी कधी मलाच विश्वास बसत नाही की मी कुठेतरी ७ वाजता पोहोचायचा प्रयत्न करतो. हो, मी प्रयत्न करतो. ७ ला पोहोचत कधीच नाही. मला ते शक्यही नाही. मी आणि अमिता सोडून सगळे ७ ला पोहोचतात. मला खरच कौतूक वाटतं त्यांचं. माझा फ़क्त प्रयत्न अमिताच्या आधी पोहोचायचा असतो. आज तर कमालच झाली. ७.०० वाजता जाग आली, मग काय, जे व्हायच तेच झालं. आर्धा तास उशीर! असो, आता जवळपास बसत आलं आहे आमचं नाटक. आता फ़क्त २ आठवडे रहिले आहेत.